全球卫星互联网领域七雄争霸 马斯克主导地位被撼动?

4月18日消息,据外媒报道,卫星宽带正成为连接互联网的一种越来越受欢迎的方式,主要的太空公司正在建设通过轨道卫星提供的超高速互联网服务。现在,这个领域正形成类似“战国七雄”的格局,这些公司都朝着共同的目标努力,即竞相成为卫星宽带领域的最大品牌,SpaceX的星链主导地位受到挑战。

图1:从左到右分别为蓝色起源公司创始人杰夫·贝索斯、SpaceX首席执行官埃隆·马斯克和加拿大卫星服务运营商Telesat首席执行官丹尼尔·戈德伯格(Daniel Goldberg)

SpaceX“星链”项目

在所有公司中,SpaceX是发射卫星最多的参与者,其星链项目已经有1350多颗卫星在轨运行,计划到2027年中期发射多达4.2万颗卫星。最终,SpaceX希望将数千颗卫星包裹在地球周围,以建立连通全球的网络。

星链的“总比没有好”的Beta测试在去年10月份上线,自那以来已经在6个不同的国家获得了超过1万名用户。星链的商业模式直接将客户与卫星联系起来,在这两者之间没有电信公司的介入。

图2:SpaceX首席执行官埃隆·马斯克

用户通过网站注册星链服务。当该服务在该地区启动并运行时,订阅者会收到电子邮件通知,要求他们购买硬件套件。星链甚至可能向用户提供99美元的预购服务,就像它在澳大利亚、墨西哥和美国部分地区所做的那样,那里的网络还没有开通。

一旦订单被接受,星链就会将硬件套件发送给客户,其中包括三脚架、WiFi路由器和卫星天线。总体而言,用户购买套装的费用为499美元,每月订阅的服务费为99美元,最高下载速度可达210Mbps。然后,客户可以自己安装这些硬件。星链正在迅速扩张,计划在移动的车辆上安装天线,将它们连接到卫星网络。

当然,并不是每个人都完全赞同星链的主导地位。美国当地互联网服务提供商表示,星链在其网络中使用了“未经验证”的技术。他们已经要求联邦通信委员会(FCC)调查SpaceX对农村数字机会基金的申请资格,该公司去年获得了8.85亿美元的奖励。

亚马逊“柯伊伯项目”

图3:亚马逊和蓝色起源公司创始人杰夫·贝索斯

2018年,亚马逊的“柯伊珀项目”(Project Kuiper)曝光,当时政府文件显示,这家科技巨头正在推进建设全球空基互联网服务。该项目的目标是将3236颗卫星发射到630公里的轨道上,非常接近星链卫星550公里的海拔高度。

今年1月,FCC批准“柯伊珀项目”在2029年7月之前将其卫星发射到太空中,并与地球上的天线连接,提供互联网服务。到2026年7月30日,其50%的卫星应该可以运行。

目前尚不清楚“柯伊珀项目”的卫星将是什么样子,也不清楚它们将搭载哪种火箭发射,但亚马逊创始人杰夫·贝索斯的太空公司蓝色起源可能会通过其新格伦号火箭将这些卫星送入轨道。

消息人士在2019年透露,“柯伊珀项目”总部距离微软位于华盛顿州雷蒙德的总部只有几千米远。

英国的OneWeb

图4:载有36颗OneWeb卫星的联盟-2.1b运载火箭从沃斯托奇尼发射场的发射台升空

OneWeb是英国拥有的卫星宽带提供商,目前在轨道上有146颗卫星,距离地面1200公里,并计划总共发射648颗卫星提供全球互联网服务。去年11月,该公司被英国政府和印度巴蒂集团(Bharti Group)从破产中拯救出来,他们现在承诺向该公司投资10亿美元。

OneWeb希望在6月份之前向整个英国提供互联网服务。它最新于3月25日推出服务,并将把互联网覆盖到全球最高纬度50度,覆盖阿拉斯加、加拿大、格陵兰、俄罗斯、北欧国家和北欧等国家。这家英国公司提供B2B模式,向电信公司提供卫星互联网,然后电信公司将服务分发给客户。

OneWeb负责政府、监管和参与的负责人克里斯·麦克劳克林(Chris McLaughlin)称,该公司已经与政府就参与英国69亿美元Project Gigabit项目进行了讨论。但在4月3日,OneWeb和星链卫星几乎在轨道上相撞,这可能会导致数千块碎片散落在太空中,加剧了太空垃圾危机。

Hughes Net

图5:休斯木星2号卫星团队

休斯网络公司(Hughes Net)是美国最大的卫星互联网提供商,它依靠位于36210公里外地球静止轨道(GEO)上的卫星将互联网传输回地球。低地球轨道(LEO)卫星和较大的地球静止轨道卫星之间的主要区别在于,后者在轨道上的距离要远得多,因此可能会导致视频通话和其他技术的延迟加长。

但GEO卫星处于固定位置,因此与LEO卫星不同的是,它们不会在轨道上四处移动,也不会将互联网服务瞄准一个特定的区域。休斯网络拥有150多万用户,有6颗卫星在轨运行,覆盖北美、南美和加拿大的不同地区,包括墨西哥、巴西和智利。

休斯发射的最后一颗卫星是在2018年6月,其目标是在2022年下半年将另一颗名为木星3号的卫星送入轨道。据说这将是有史以来发射的最大商业卫星。

休斯的卫星服务费用从每月59.99美元到149.99美元不等,下载速度为25Mbps。该套件售价249.99美元,安装费用199美元,总购买价格达449.98美元,但必星链便宜50美元。该公司还通过其卫星网络向拉丁美洲的农村地区提供社区WiFi热点,供那些负担不起订阅费的人使用。

加拿大Telesat

图6:加拿大卫星服务运营商Telesat首席执行官兼总裁丹尼尔·戈德伯格(Daniel Goldberg)

Telesat已经在地球上空35000公里以上拥有15颗GEO卫星,它还计划建立名为“LightSpeed”的LEO空基互联网,Thales Alenia Space公司建造的首批298颗卫星预计将于2023年初发射升空,目标是到2024年提供全球服务。

据报道,戈德伯格在4月6日举行的2021年LEO卫星数字论坛上证实,LightSpeed项目将耗资50亿美元。这比SpaceX和亚马逊的项目便宜得多,后者超过了100亿美元。戈德伯格最近表示,Telesat在定价方面处于“最佳状态”。

2019年,Telesat与蓝色起源签署了一项发射协议,使用后者的新格伦号火箭将其LEO卫星送入轨道。Telesat首席技术官大卫·温德林(David Wendling)透露,该公司还有另外三项发射交易正在筹备中。

ViaSat

图7:在智能手机上显示的ViaSat徽标

总部设在美国加州的ViaSat在距地球表面约35000公里的高空运行着5颗GEO卫星,该公司将在2022年初将三颗超大容量GEO卫星送入轨道,这将帮助其在2023年之前实现全球覆盖。ViaSat还计划到2026年将288颗卫星送入近地轨道(LEO)。

ViaSat执行主席兼联合创始人马克·丹克伯格(Mark Dankberg)说,拥有GEO和LEO卫星是相辅相成的。ViaSat正在努力创建“多轨道卫星互联网,用户可以无缝地使用GEO卫星和LEO卫星”。

尽管Viasat与SpaceX签订了发射合同,但其仍对后者将数千颗卫星送入轨道感到担忧。2020年12月,Viasat要求FCC研究星链的潜在环境影响。作为回应,马斯克在推特上写道:“显然星联对Viasat的利润‘构成了威胁’。”

Eutelsat

图8:Konnect卫星发射团队

Eutelsat是一家欧洲卫星运营商,在4.6万公里外的轨道上拥有39颗GEO卫星。该公司目前为欧洲、非洲和中东的部分地区提供互联网服务,并计划发射另一颗名为Konnect VHTS的卫星,该卫星将覆盖欧洲其他地区。

Eutelsat的副首席执行官迈克尔·埃兹伯特(Michel Azibert)称:“Konnect VHTS将改变游戏规则,使Eutelsat能够以与地面运营商相当的价格无缝地向最终用户提供强大的互联网服务。”

埃兹伯特说,Eutelsat的卫星服务的价格在30到100欧元之间,网速从30Mbps到100Mbps不等。他称,其服务定价“远远低于星链,非常适合我们在欧洲、中东和非洲地区瞄准的农村市场”。

Eutelsat成立于1977年,从维也纳将卫星送入太空。它在1983年就发射了第一颗卫星。 (小小)

(责任编辑:丁广胜_NT1941)

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