从“重创欧洲”到和平共处,Uber新的网约车计划试图统领全球市场

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文/Hippo

来源:大数据文摘(ID:BigDataDigest)

1月的柏林,在一个的寒冷而潮湿的上午,德国Uber的老板Christoph Weigler在德国基督教社会联盟(Christian Social Union,CSU)政党办公室外举行了一场单人抗议。

Weigler要求政府内部的紧急交通改革,他决定带上醒目的标语:80年代的DeLorean(a 1980s DeLorean,因电影《回到未来》而闻名,只生产过一个型号的汽车) 他认为这能更加显而易见的体现这场德国的创新斗争的主题。

自2014年落地德国以来,由于受到本土出租车公司的挫败,Uber在法庭上花费的时间比在公路上花费的时间还多。但是这家旧金山打车平台的老板们认为,他们已经清除了法令限制。现在,Uber即将敲定一笔10亿欧元的交易,这笔交易将击败其最大的竞争对手,并加快其在欧盟的竞标。

据报道,Uber正在与竞争对手FreeNow(前身为My Taxi)进行谈判,FreeNow是德国汽车制造巨头宝马和戴姆勒控股的网约车公司。

该交易将使Uber获得FreeNow在130多个城市的5000万客户和750,000司机的访问权限。作为回报,德国汽车制造商的部分亏损将得到补偿,仅在2019年一年,其亏损就达到7.5亿欧元。

从“重创欧洲”到和平共处

为了在德国扎根,Uber推出了自己的剧本。

多年以来一直在受监管阻碍,这家网约车巨头改变了自己的节奏。曾经誓言“重创欧洲”,现在却保证要和平共处。Weigler说:“对于我们而言,这是一个重要的教训,你不能直接把加利福尼亚的方法复制到德国。”

Uber如今的改变得来不易。它的第一个试水是UberPop,允许车主在没有许可证的情况下担任司机,这在2015年被判作违法,必须停止运营。Uber的第二次尝试将相关工作分包给具备资格的私人租车公司,这些公司负责执照的发放。

Uber不仅要依靠一套灵活的、基于应用程序的运行机制,还必须引入调度员,并同时遵守德国的“重返车库(return to garage)”规则。该规则旨在应对80年代私人租赁车辆的“爆炸式增长”,防止城市被闲置汽车挤塞。

所谓的“重返车库”,要求Uber司机每次行程后回到基地而不是让他们回到有需求的地点,但一般来说这些基地都在城市郊区。Weigler认为,虽然这样做可以避免堵塞市中心,但对环境不利,也减弱了Uber向农村地区扩张的能力,并有碍于该公司为车队电气化所做的努力。他希望能废除该政策。

“这是一种进步”

在德国有255,000名受Uber竞争威胁的持照驾驶员,代表他们利益的德国出租车协会Taxi Germany看法则不尽相同。

该组织发言人Markus Burgdorf说:“这是(私人租赁车)唯一的职责,但Uber却说:‘这种政策完全是废话,我们不希望这样做。这对环境有害,我们不在乎。’”

Taxi Germany并不是Uber的唯一对手。从抗议、请愿、破坏汽车到间谍活动,德国已经证明是世界上对Uber商业模式最不利的市场之一。

目前Uber仍然坚持遵守规则,甚至设计了专有的软件,如果司机完成行程后没有驶向车库,则将司机踢出平台20分钟。但是,许多司机已经找到了破解的方法:通过缓慢行进、途经繁忙热点地区或登出App并跳入竞争对手的App都能避免惩罚。

Weigler说,“重返车库”迫使司机空车驾驶。出租车行业对这项规则的支持者认为他们也有一半的时间是空车。这是因为出租车不像Uber那样可以自主选择自己的载客,他们通常最终会到安静的郊区,在那里很难有返回的客人。

今年,德国的旅客运输法改革已经通过议会。政客们承诺要对法规进行革新,取消对公司合并的禁令,并废除重返车库规则。但是 Weigler认为承诺已经缩水:最新草案包括一项折中方案,该方案将允许公司租用市中心的停车位并将其用作基地,然而双方对此都不买账。

技术咨询公司Altran的数字业务负责人Peter Fintl说,这项改革将对Uber尤其是其合并业务有所帮助。“这不仅是礼物,这绝对是一种进步。”尽管有这些限制,Uber目前仍在德国的8个城市开展业务。FreeNow在当地生态中已经根深蒂固,对FreeNow的收购,将是在其他不甚友好的打车市场(城市)中遵循的理想战略。这将使Uber能够在大约40个地区上路,并消除其重要竞争对手。

“显然,我们对合作很感兴趣,”Weigler说。“我们认识到,与领先的德国公司合作可以为我们带来巨大的好处。” Fintl也认为对Uber而言这将是一笔不错的交易,“这(好处)主要在于拥有用户和市场份额。” Uber和FreeNow都拒绝对可能合并的传言发表评论。

Uber可以一口气颠覆多年的奋斗,并从局外人演变成德国市场的直接领导者。它还将成为欧洲的主要网约车服务商,预计到2026年该行业每年产值460亿欧元。FreeNow在南美也有很强的实力,这将有助于Uber进一步增加其在全球的份额。

这笔交易对两家公司都具有战略意义

2009年,当FreeNow的前身My Taxi刚刚开始运营时,它的对象主要是持照出租车,是一个被用于额外接单的App。2019年公司变身成为FreeNow,利用私人出租汽车与Uber开展正面竞争。当时价格战已经打得火热,它通过在市中心地区提供5欧元的统一平价资费,最终打败Uber。

尽管如此,FreeNow仍然不断受到舆论压力。Burgdorf将FreeNow描述为“寄生虫”,一方面利用出租车司机进行广告宣传和发展公司业务,另一方面又声称使用他们的App将使司机受益。他说:“但后来他们又大量投入资金建立自己的PHV(插电式混合动力车)车队,让人感觉受到了背叛。”

像Uber一样,FreeNow尚未盈利。拥有奔驰的戴姆勒首席执行官Ola Källenius在2020年11月的一次行业会议上说:“FreeNow扭亏为盈可能在未来十年内出现”。但这并不能消除制造业联合会的质疑:为什么公司在昂贵的项目上烧钱,同时又努力应对Tesla这样的电动汽车制造商的威胁。

分析师一致认为,这笔交易对两家公司都具有战略意义。法兰克福金融与管理学院院长Nils Stieglitz表示,德国汽车制造商现在需要专注于核心业务,以便“度过由电动汽车带来的风暴”。他同时补充:“亚洲市场变得越来越重要。两家公司都确实需要专注于这些挑战。这是梅赛德斯和宝马升级换代的好时机。” Stieglitz认为,尽管很难评估长期影响,但“对用户来说这将是个好消息”。

对于方向盘后的司机来说,这笔交易会产生一定的影响。一位要求匿名的FreeNow司机说,他放弃为Uber工作,因为该公司的规定允许乘客在途中缩短行程,而且支持任何能消除乘客疑虑的做法和没有底线的价格战。“一个App,一个价格,”简洁的表达了他的观点。

一个同时使用这两个App的司机显得更加忧虑。他声称Uber比FreeNow扣费更狠:“每个人都喜欢FreeNow。如果我赚了50欧元,Uber要拿走18欧元到19欧元。”

不过无论东家是谁,司机永远都受平台摆布。

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